Tiene 25 años, más de 3 millones de seguidores en Instagram y ya realiza sold outs en las ciudades en las que se presenta a declamar. La escritora y poeta hindú-canadiense Rupi Kaur convirtió las redes sociales en una poderosa herramienta para difundir su trabajo. Hoy en día, miles de personas la leen con veneración, incluyendo la actriz Emma Watson y el cantante Sam Smith. 

Por María Alejandra López Foto de Rupi Kaur

Encontré a Rupi Kaur en el 2016, cuando aún no sabía que estaba leyendo un poema de Milk and Honey (2014), su primer libro. Recién el año pasado descubrí que sus versos, acompañados de ilustraciones que ella misma realiza a mano, eran seguidos con veneración por miles de personas alrededor del mundo. Kaur, más que una poeta, es toda una estrella de la era digital. 

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in the midst of so many suicides that have taken place this year— i feel terrified. sometimes i myself feel so trapped in the dark it feels like the only way out is to end it all. i know that’s not the answer. i’m lucky that the other part of my mind— the one that feels like it still belongs to me. the part fighting the darkness wins and i find the motivation to walk out into the sun and try another day. 🌸 depression has its phases. this sickness is more difficult to understand & comprehend than any other experience i’ve had. 🌸 when you hear the news & you see musicians artists and folks you deeply admire take their own life — it leaves me speechless. i always feel 2 things: 1) if they with all their knowledge support & access to resources couldn't beat this thing- how the hell will i? & my next thought is — 2) we will get through this. we have to. i message my loved ones who are suffering from depression & other mental illness & tell them that we are in this lonely battle TOGETHER 🌸 today i feel broken but i feel hopeful. & i’m sharing these details because it breaks me how some of you feel so alone you want to leave. i don’t want any of you to feel stuck at the first feeling that i mentioned above. i do not want you all to think that depression is an end & that there’s no way out. that’s the sickness talking. IT IS NOT YOU. when you feel low & find it difficult to reach out because your mind says “no one cares or understands” or “i’m bothering folks” THAT IS THE SICKNESS TALKING. pick up the phone. call up your loved ones. we’re not going to get through this battle alone. it takes a village. we have to keep trying until we find solutions that work for us. (strict routine. drawing. exercise work for me) we as a society have the power to make things better or worse. even when it comes to this sickness. we have to hold ourselves accountable for how we treat people. how we have dialogue in public & private spaces & ask ourselves: could i have been kinder? & more supportive? & then be kinder. be more supportive. sending all my light to those who’ve lost loved ones to this disease 🌸 i love you. i love us. i love the potential of humanity.

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Milk and Honey

Nacida el 5 de octubre en Panyab, India, Rupi Kaur empezó a dibujar y pintar como una forma para comunicarse con otros niños en Canadá, país al que emigró cuando tenía 4 años. Según reveló a Entertainment Weekly, el arte fue una forma de canalizar sus emociones cuando era pequeña. “Cuando alguien me cuenta  algo terrible que les ha pasado, comienzo a llorar en el primer minuto porque es tan intenso que lo interiorizo”, confesó Kaur. 

En el colegio compartía sus escritos de forma anónima, pero no fue hasta el 2013 que creó un espacio en Tumblr con su nombre. Al año siguiente, y como jugando, abrió una cuenta de Instagram en la que incluyó ilustraciones junto a sus poemas. A los pocos meses, pasó de tener cientos de seguidores a casi 1 millón y a publicar el aclamado Milk and Honey. “Hice la autoedición y funcionó bien por seis y nueve meses, hasta que recibí un correo electrónico de Andrews McMeel Publishing, en el que que decían que querían llevar mi libro a todo el mundo”, contó la poeta a Interview Magazine.

El primer libro de Rupi Kaur se puede encontrar en español como “Otras maneras de usar la boca”.

Viaje poético

La primera publicación de Rupi Kaur se convirtió en todo un fenómeno mediático y comercial: el libro superó los 2.5 millones de copias y estuvo como bestseller del New York Times por más de 77 semanas. Ese fue solo el inicio: el año pasado Kaur regresó a las librerías de todo el mundo con The Sun and Her Flowers. Según confesó a Teen Vogue, su nuevo libro es un viaje hacia el exterior de su cuerpo. 

Para promocionarlo, la poeta ha viajado por el Reino Unido, Canadá, y los Estados Unidos. Como si se tratara de los Beatles irrumpiendo en la escena estadounidense de los sesenta, Kaur suele agotar las entradas de todas las giras que realiza. De hecho, ella es parte de la nueva era de poetas nacidos en Internet que se presenta en auditorios completos a declamar poesía. 

Su imagen mediática se ha consolidado aún más a raíz de las celebrities que la siguen. Hace unas semanas, fue entrevistada por Emma Watson para @oursharedshelf, club de lectura feminista fundado por la actriz de Hollywood, una de las seguidoras más acérrima de la poeta. 

Pero Watson no es la única estrella que admira los versos de Kaur. El cantante Sam Smith fue más lejos y tiene una ilustración de la poeta tatuada en su cuerpo. Rolling Stone no se equivoca: Kaur es la reina de la generación de ‘Instapoets’, poetas que cosecharon su éxito gracias a likes y shares. 

Poesía feminista

La poesía de Rupi Kaur no ha escapado de controversias y tiene tantos detractores como seguidores. En el 2017, tras el lanzamiento de su segundo libro, el escritor Adam Gasiewski publicó Milk and Vine, un libro parodia con quotes de Vine.

 de Teen Vogue consideró el libro como un insulto para la poesía de Rupi Kaur y los usuarios de Vine, ya que la publicación no incluía ningún crédito de las frases célebres. “El éxito de Rupi Kaur, de convertir la poesía en una profesión rentable, es increíble para quienes se burlan de ella”, escribió Kini.

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right before the show in manchester

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A pesar de contar con ilustraciones y ser versos minimalistas, Rupi Kaur aborda la femenidad desde formas muy complejas en sus escritos. En sus dos libros, le escribe a mujeres inmersas en relaciones tóxicas y caóticas, a mujeres que aún no se reconocen con su cuerpo y a mujeres que han sido oprimidas por la sociedad.

Kaur busca empoderar a sus lectoras. Según la autora, “Milk and Honey es la experiencia de la violencia, abuso, amor, pérdida y feminidad”. Sin ir muy lejos, la poeta se proclama feminista desde los 9 años y ha querido dejarlo en claro con sus palabras. 

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Uno de mis poemas favoritos, traducido al español por la Instapoet más famosa de España, Elvira Sastre, resume muy bien el espíritu de Rupi Kaur: 

“Me dices que me calme porque
mis opiniones me hacen menos guapa
pero no he nacido con una lengua rápida
para que puedan tragarme con facilidad
he nacido fuerte
mitad cuchilla mitad seda
difícil de olvidar y nada fácil
de seguir”. Rupi Kaur