Las afirmaciones de racismo de los Sussex dentro de la familia real no concuerdan con el historial de la Reina de promover la tolerancia y la inclusión. Aquí, algunas reseñas históricas a cargo del historiador Matthew Dennison.

La Reina inspecciona a los hombres del propio Regimiento de Nigeria de la Reina durante su gira por la Commonwealth, 1956 CRÉDITO : Hulton Deutsch / Corbis Historical

La Reina inspecciona a los hombres del propio Regimiento de Nigeria de la Reina durante su gira por la Commonwealth, 1956 CRÉDITO : Hulton Deutsch / Corbis Historica

En febrero de 1956, la visita de tres semanas de la joven reina Isabel II a Nigeria, la nación multiétnica y multiconfesional de África Occidental que se preparaba para su independencia, estaba llegando a su fin. Durante una gira por el norte, había investido a Malama Kuburu, esposa de un herrero de 33 años, con el MBE, la primera mujer musulmana nigeriana en recibir una condecoración de este tipo.

Su cita apuntaba al “Servicio dedicado a la educación de la mujer”, explicado por un miembro de la casa real como “una gran lucha para acabar con los prejuicios”. Kuburu había resistido la oposición de todos los hombres de su aldea para convertirse en profesora.

La reina asistió a la ceremonia de entrega del premio Johnson Aguiyi-Ironsi, un oficial negro del ejército nigeriano que se convertiría en el primer líder militar del país tras la independencia en 1960. La reina y el capitán fueron presentados en el Palacio de Buckingham en diciembre de 1955, cuando Aguiyi Ironsi comenzó un período de 12 semanas en el empleo real temporal como caballero. Por sus servicios durante su visita a Nigeria, la Reina lo nombró miembro de la Real Orden Victoriana, la condecoración en su regalo personal. En 1962 le otorgó el MBE.

La labor de la reina Isabel II dentro del Commonwealth

Para muchos, las afirmaciones de racismo institucional dentro de la monarquía, hechas durante y después de la entrevista de los Sussex con Oprah Winfrey la semana pasada, encajan extrañamente con su compromiso con la Commonwealth multirracial y las iniciativas dirigidas a la inclusión racial y religiosa durante el largo reinado de la Reina.

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Mujeres y niños esperando ver a la reina Isabel II durante su gira por Nigeria en 1956.CRÉDITO : Fox Photos / Hulton Royals Collection

Mujeres y niños esperando ver a la reina Isabel II durante su gira por Nigeria en 1956.CRÉDITO : Fox Photos / Hulton Royals Collection

Para los niños que la recibieron en un mitin en el hipódromo de Ibadan al final de esa primera visita de estado a Nigeria, la Reina tenía un mensaje simple: “Quiero expresar mi esperanza y confianza en que aprovecharán las oportunidades [de la educación] que son ahora abierto para ti. No para fines egoístas, sino para el beneficio y el bienestar de tus semejantes, hombres y mujeres”.

Es una retórica del tipo en la que ha mantenido la fe a lo largo de sus 69 años como Reina y jefa del Commonwealth: un enfoque en el espíritu comunitario y un esfuerzo compartido hacia un bien común.

“Por mucho que un gobierno pueda hacer, siempre hay necesidad – y margen – de hombres y mujeres preparados para dar su tiempo y trabajo libremente por buenas causas”, dijo a los jóvenes nigerianos. Ha sido su mensaje constante en el país y en el extranjero, para jóvenes y adultos, independientemente de su nacionalidad, etnia, género o religión. También es su propia declaración de misión, profundamente apreciada, y una que ha tratado de transmitir a todos los miembros de su familia.

Más que muchas personas en todo el mundo, la Reina merece la descripción de “daltónica”. Comparte su libertad de prejuicios raciales con otros miembros de su familia, incluidos sus antepasados.

Unos valores que vienen desde la reina Victoria

En los últimos años de su reinado, la tatarabuela de la reina, la reina Victoria, describió su “sentimiento muy fuerte de que los nativos y las razas de color deben ser tratados con toda bondad y afecto, como hermanos, no como, ¡ay! Los ingleses lo hacen con demasiada frecuencia, algo totalmente diferente a nosotros”. Si el lenguaje de Victoria era de su época, los sentimientos ciertamente no lo eran.

Victoria y su munshi Abdul Karim, escuchando un despacho leído por su secretario privado, Arthur Bigge, 1896 CRÉDITO : UPPA / Photoshot

La reina Victoria y su munshi Abdul Karim, escuchando un despacho leído por su secretario privado, Arthur Bigge, 1896 CRÉDITO : UPPA / Photoshot

El primer soberano imperial de Gran Bretaña se deleitó con su prominencia global y la expansión del imperio que hoy se ve con tanta cautela. Pero reconoció como aborrecible el supuesto de superioridad racial que distorsionaba las opiniones de muchos de sus contemporáneos.

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En la década de 1850, Victoria se convirtió en madrina de la princesa Gouramma de Coorg, hija de un príncipe indio desposeído por los británicos; se hizo amiga del último gobernante exiliado del Punjab, el maharajá Dalip Singh, a quien pintó en una ocasión, vistiendo a su hijo menor Arthur con un traje indio.

Cuarenta años más tarde, incurrió en la desaprobación de su corte y su familia al defender a un sirviente indio que describió como “en todos los sentidos un joven tan noble y excelente”, un khidmutgar de 24 años, o camarero masculino, llamado Abdul Karim. Victoria lo nombró su munshi o secretario indio. Le dio lecciones de indostaní; ella le regaló casas en Osborne y Frogmore y, en Balmoral, le encargó una nueva casa, Karim Cottage.

Elizabeth II es conducida por las calles de Karachi durante su gira por Pakistán, 1961 CRÉDITO : Archivo Hulton

Elizabeth II es conducida por las calles de Karachi durante su gira por Pakistán, 1961 CRÉDITO : Archivo Hulton

Una lucha contra los prejuicios multirraciales

Los cortesanos estaban celosos, sus reacciones abiertamente racistas. Una dama de honor describió “estremecerse” cada vez que veía a Karim. Victoria reconocería más tarde que había juzgado mal el carácter de Karim: era deshonesto, autoritario y engreído; sexualmente promiscuo, contrajo gonorrea; le robó un broche y se sospechaba que había filtrado información confidencial sobre la política británica en la India a organizaciones anti-británicas. Sin embargo, Victoria se negó a escuchar acusaciones que ella juzgó correctamente que estaban distorsionadas por prejuicios raciales.

En 1898, se quejó de que los indios estaban subrepresentados en la lista de honores de cumpleaños.  Su tataranieta corrigió ese desequilibrio. El censo de 2011 enumeró la población étnica de Gran Bretaña en el 14 por ciento del total nacional. De los que recibieron premios en la lista de honores de Año Nuevo de este año, el 14,2 por ciento eran de origen étnico negro o minoritario.

Elizabeth II en la ceremonia de apertura de la Reunión de Jefes de Gobierno del Commonwealth en Trinidad, 2009 CRÉDITO : Tim Rooke / Shutterstock

La Reina en la ceremonia de apertura de la Reunión de Jefes de Gobierno del Commonwealth en Trinidad, 2009 CRÉDITO : Tim Rooke / Shutterstock

Es fácil para quienes argumentan en contra que las golondrinas individuales no hacen un verano. Pero el récord de la Reina en todo el Commonwealth, y en la promoción de la tolerancia interreligiosa e interracial en casa, es uno que ha ocupado gran parte de su día a día y la conducta de la monarquía. Además, los valores que ha querido impartir en los países que conforman el Commonwealth, que heredó como una organización incipiente y cuya expansión, bajo su supervisión ha ascendido a 54 miembros, ha involucrado en diferentes momentos la participación de cada miembro trabajador de su familia.

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Sí toca admitir que no todos los Royals piensan igual…

Al igual que sus primeros ministros, no todos sus parientes comparten en la misma medida el entusiasmo de Su Majestad por esta familia global: su propio ejemplo, sin embargo, les deja en claro su creencia de que esta asociación voluntaria es de amigos e iguales. El reconocimiento de los líderes del Commonwealth de su compromiso con la igualdad ha jugado un papel clave en la supervivencia de la organización.

Nadie en el Palacio afirma que, a lo largo de la historia, el registro de la familia real o de la casa real haya sido perfecto en lo que respecta a la raza. Una serie de meteduras de pata del duque de Edimburgo, incluida su pregunta a un excursionista en Papúa Nueva Guinea en 1998: “¿Entonces lograste que no te comieran?” – sugiere actitudes contrarias a la ortodoxia imperante; y en diciembre de 2017, la princesa Michael de Kent desató una controversia, que resultó en una disculpa pública, cuando usó un broche blackamoor en un almuerzo en el Palacio de Buckingham.

Como representantes actuales de una organización estrechamente relacionada con el pasado imperial de Gran Bretaña, la familia real es vulnerable a las acusaciones de racismo. Sin embargo, durante siete décadas, en este como en otros asuntos, la Reina ha guiado a su familia con el ejemplo.

Ya en 1957, el historiador John Grigg pidió una “Corte verdaderamente sin clases y de la Commonwealth”. Se lograron algunos avances en 2017, con el nombramiento del primer escudero negro de tiempo completo de la reina, el teniente coronel Nana Kofi Twumasi-Ankrah, un oficial de la Caballería del Hogar nacido en Ghana.

Como comentó el jefe Obafemi Awolowo, primer ministro del estado occidental de Nigeria, al final de la visita de la reina en 1956, la gratitud que le mostró la gente del oeste de Nigeria provino de su “devoción por todos sus súbditos, cualquiera que sea su color, credo, clima o raza”.

Matthew Dennison es el autor de una próxima biografía de la Reina.