1.Wonder Woman: Earth One Vol. 1. Grant Morrison (textos) y Yanick Paquette (ilustraciones).

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Ahora que la Mujer Maravilla ha vuelto al cine por la puerta grande (en “Batman Vs. Superman”), conviene repasar el origen mítico de la superheroína más popular de DC Comics. En esta historieta, Morrison y Parquette actualizan la historia del personaje –sin perder de vista la esencia del relato original– concebido por William Moulton Marston. DC Comics. 144 pp. En Amazon.

2. Kill ‘Em and Leave: Searching for James Brown and the American Soul. James McBride.

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Pocas figuras de la música y la cultura popular estadounidense han sido tan divisivas y controversiales como James Brown, un genio de la música que engendró incontables imitadores, pero que tuvo que batallar continuamente con los demonios de los excesos y la violencia doméstica. Más que una biografía convencional, en este libro, McBride busca desentrañar al “verdadero” James Brown a través de entrevistas con colegas, familiares y amigos. Spiegel & Grau. 256 pp. En Amazon.

3. El viaje a Echo Spring.  Por qué beben los escritores. Olivia Laing.

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El alcohol ha servido como combustible de innumerables aventuras literarias y este libro trata de explicar las razones de la relación tan estrecha que ciertos escritores han mantenido con la botella. Aqui, la autora le sigue el rastro dipsómano a seis de ellos: John Cheever, Francis Scott Fitzgerald, Ernest Hemingway, Raymond Carver, Tennessee Williams y John Berryman. ¡Salud! Ático de los libros. 244 pp. En internet.
4. Something to food about: Exploring Creativity with Innovative Chefs. Questlove y Ben Greenman.

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Este libro recoge entrevistas y diálogos sostenidos por el famoso músico e inveterado ‘foodie’ estadounidense Questlove (de la banda The Roots) y el periodista de “The New York Times” Ben Greenman con algunos de los más relevantes chefs y personalidades del mundo de la gastronomía actual, como Daniel Humm, Donald Link y Dominique Crenn, entre otros. Clarkson Potter. 240 pp. En Amazon.

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5. “Sin destino”: en memoria de Imre Kertész, Nobel de Literatura 2002 

“Yo escribo sobre Auschwitz, y a mí no me llevaron a Auschwitz para que me dieran el Premio Nobel, sino para matarme; todo cuanto me ha ocurrido más allá de eso es mera anécdota”. La frase, precisa, lúcida, con toda una vida dentro, como tantas otras que pueblan sus libros, pertenece al húngaro Imre Kertész (Budapest, 1929-ibídem, 2016), quien sobrevivió a los campos de concentración nazi para luego continuar su existencia bajo los asfixiantes regímenes totalitarios impuestos por la Unión Soviética en los países de Europa del este.

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“Sin destino” (1975), su primera novela, cuenta la historia de György Köves, un adolescente húngaro judío que sobrevive durante un año en diversos campos de concentración nazi. En compañía de György conoceremos el espanto: los traslados en trenes de carga, la selección de los más fuertes para los trabajos forzados, las cámaras de gas para el resto, las torturas, el hambre, la humillación, el olor cercano de la muerte.

No obstante, el relato jamás cede a la tentación del discurso emotivo, ni a la diatriba contra el autoritarismo, ni mucho menos a la pretensión de hallar una explicación “racional” a la barbarie; György Köves, protagonista y narrador, no juzga (esa es tarea del lector, si acaso quiere asumirla), él solo describe imperturbable este inframundo, ocupado como está en resistir, en mantenerse con vida hasta el día de su liberación. Y cuando ese día llega nos deja perplejos al revelarnos que “incluso allá, al lado de las chimeneas, había habido, entre las torturas, en los intervalos de las torturas, algo que se parecía a la felicidad”. Una obra conmovedora. (Miguel Farfán)