“Relaciones parasociales” explican por qué crees que los influencers son tus amigos.

Este fin de semana tuve varios hilos de texto sobre los problemas de Hannah con sus compañeros de casa y si estaba equivocada en sus peleas con Amanda, Luke y Kyle. Estos no son amigos míos; estas son personas que aparecen en el programa de televisión Bravo “Summer House”, en cuyo drama estoy avergonzada y cuyas motivaciones psicológicas paso tiempo analizando con amigos y compañeros de trabajo.

El tipo de amistad unidireccional que tengo con estas estrellas de la realidad tiene un nombre en el mundo de la sociología: se llama una “relación parasocial”, que es una relación emocional con una figura de los medios. El término fue acuñado en la década de 1950 por dos sociólogos que observaron que los medios de comunicación dominantes -en ese momento, la televisión y la radio- creaban la ilusión de una amistad entre espectador e intérprete, y “los hombres más remotos e ilustres se encuentran como si fueran en el círculo de los compañeros”.

PARASOCIAL - THE NEW YORK TIMES

Ilustración por Anja Slibar

Las redes sociales han agregado otra dimensión a esta dinámica, porque ocasionalmente los artistas interactuarán contigo, lo que perpetúa la ilusión de que estás involucrado en sus vidas.

Aunque explicar estas amistades puede hacerte sentir como un asqueroso, son normales y bastante comunes, dijo Alex Kresovich, estudiante de doctorado en la U.N.C. Hussman School of Journalism and Media que ha publicado investigaciones sobre relaciones parasociales.

“Los sentimientos que la gente tiene con estos personajes mediáticos son casi indistinguibles de sus amigos en la vida real”, a pesar del hecho de que la celebridad en cuestión generalmente (pero no siempre) no tiene idea de que existes, dijo. (Un pequeño subconjunto de personas puede desarrollar una obsesión malsana con las celebridades; en la literatura clínica se llama “adoración a las celebridades”, pero esa no es la norma).

Amanda Hess, una crítica general del Times, escribió sobre su relación parasocial con el instructor de Peloton Cody Rigsby, explicando que su conversación “dulcemente molesta” la ayuda a sudar durante 45 minutos y la engaña para que se sienta unida a él. Tara Tsukamoto, de 35 años, madre de dos niños en Elk Grove, California, que hace entrenamientos diarios con Sydney Cummings, una estrella de YouTube con más de 1 millón de suscriptores, dijo que su hijo de 4 años reconoce a la Sra. Cummings y le preguntó si ella iba a venir a su casa.

“Sé que no somos realmente amigas, pero siento que la conozco”, dijo Tsukamoto. “Además, aunque nunca nos conocimos, ella ofrece mucho de lo que haría una verdadera amiga: consejos, historias divertidas, inspiración para convertirme en una mejor versión de mí mismo”.

La Sra. Tsukamoto ha descubierto una de las ventajas de las relaciones parasociales: décadas de investigación han demostrado que nuestra identificación con las celebridades puede afectar el comportamiento de salud. Kresovich realizó un metaanálisis de 14 estudios que mostraron que las personas con un sentido de apego a una celebridad en particular tienen más probabilidades que los no fanáticos de cambiar su comportamiento después de que la celebridad revela una condición de salud o crea un evento mediático en torno a una condición de salud.

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Por ejemplo, cuando Katie Couric se sometió a una colonoscopia al aire en 2000, después de que su primer marido murió de cáncer de colon, se produjo un aumento significativo en las pruebas de detección de cáncer de colon; y cuando Charlie Sheen reveló que tenía VIH en 2015, dio lugar a un aumento en la compra de kits de prueba en el hogar que los investigadores describieron como “asombrosos”. La desventaja es que el comportamiento de salud de las celebridades también puede ser influyente cuando en realidad no promueve la salud pública, como ocurre con muchas personas de alto perfil que se muestran escépticas con respecto a las vacunas.

Para los padres de niños pequeños en particular, estas relaciones parasociales pueden ser especialmente enriquecedoras, porque no siempre tenemos mucho tiempo para socializar y las relaciones parasociales no requieren ningún mantenimiento. Podemos entrar y salir de ellos como nos plazca. Georgeanna Connors, de 37 años, que tiene dos hijos menores de 4 años en Asheville, Carolina del Norte, dijo que si bien no considera a los especialistas en sueño, alimentación y comportamiento, sigue en Instagram como “amigos”, exactamente, “los consejos y los falsos, unidireccional. El diálogo que absorbo de sus publicaciones ciertamente desplaza las conversaciones reales y la construcción de relaciones. ¿Por qué jugar a la etiqueta telefónica con un amigo cuando puedo obtener información gratuita, inmediata y sin juicio de un experto? “

Aunque los padres como la Sra. Connors pueden sentir que sus relaciones parasociales desplazan los lazos de la vida real, no hay mucha evidencia de que las personas formen estas relaciones con figuras de los medios para compensar una deficiencia social en sus propias vidas, dijo Luke MacNeill, becario postdoctoral en la Universidad de New Brunswick en Canadá. Casi todo el mundo forma estas relaciones hasta cierto punto, dijo, y es más que “la gente tiene un impulso innato para conectarse con otras personas”.

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Aunque ahora veo a mis propios amigos en persona con más frecuencia (pero no con tanta), descubro que todavía me pierdo los chismes, que siguen siendo escasos. Eso es lo que estoy obteniendo de mis relaciones parasociales con varias estrellas de la realidad: la emoción indirecta de la transgresión y el conflicto, la agresión y la resolución. O, como lo expresa un resumen académico de la investigación sobre las relaciones parasociales:

“Tomados en conjunto, estos hallazgos implican que los fenómenos parasociales afectan el bienestar, simplemente al proporcionar ‘un buen momento’ y convertir la exposición a los medios en una experiencia agradable”.

En otras palabras, es divertido ver a personas atractivas gritarse unas a otras en una casa elegante, y seguiré haciéndolo hasta que alguien me detenga.