La sorpresiva renuncia de Jeff Bezos, el director ejecutivo, se siente de alguna manera natural e incluso inevitable.

Por Brad Stone, nota sindicada de Bloomberg

Jeff Bezos tiene una fórmula sobre las puertas unidireccionales y las puertas bidireccionales: decisiones que son irreversibles y permanentes. Y aquellas que siempre se pueden deshacer. Tras cruzar una puerta de un solo sentido el martes, Bezos dijo que renunciará como director ejecutivo de Amazon y se convertirá en presidente ejecutivo. Le entregará el control del día a día a Andy Jassy, ​​su antiguo director de Amazon Web Services. Una división en rápido crecimiento que ha cambiado casi por sí sola la forma en que las empresas compran la tecnología que impulsa sus negocios.

Con eso llega al menos un final parcial a una de las carreras más épicas de la historia empresarial moderna. Sin embargo, el movimiento de Bezos se siente, en muchos sentidos, natural e incluso inevitable. Durante los últimos 25 años, el fundador de Amazon, dirigió a la empresa a través del período quizás más fértil de cualquier negocio estadounidense. Amazon fue primero solo una idea en el fondo de cobertura de Wall Street D. E. Shaw & Co., donde Bezos era vicepresidente; luego se convirtió en un vendedor de libros en línea y una empresa puntocom de alto vuelo a fines de la década de 1990. Luego, Bezos rescató a la compañía del colapso de Internet formulando y guiando nuevos inventos como el Kindle, Amazon Prime y AWS. Durante la última década, ha llevado a Amazon a una capitalización de mercado de 1,7 billones de dólares. Donde actualmente ocupa el mismo aire enrarecido de billones de dólares que Microsoft Corp. y Apple Inc.

Pero, la decisión de Bezos de dimitir también refleja una realidad incómoda para una de las personas más ricas del mundo: los muros de su imperio altamente compartimentado se han estado derrumbando durante algún tiempo. Cada vez es más difícil ser Jeff Bezos (al menos según los estándares de Bezos). Preside una colección de propiedades que abarca no solo Amazon, sino también The Washington Post, varias organizaciones filantrópicas y una empresa espacial, Blue Origin LLC. La cual está muy por detrás de su principal rival, Space Exploration Technologies Corp. de Elon Musk.

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Andy Jassy Fotógrafo: David Paul Morris/Bloomberg

Solo considere las formas en que los diversos activos de Bezos han chocado en los últimos años. Su propiedad de The Washington Post enfureció constantemente al último presidente de los Estados Unidos y posiblemente le costó a Amazon el contrato de computación en la nube JEDI de $ 10 mil millones del Pentágono. El Departamento de Defensa controlado por Donald Trump otorgó a Microsoft. Cuando viajó a India a principios de 2020, el primer ministro Narendra Modi se negó a reunirse con él. Y un alto funcionario criticó la cobertura del país por parte del Post.

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Los organizadores sindicales protestan perpetuamente por el trato de Amazon a su mano de obra obrera y periódicamente se presentan frente a las casas de Bezos. Una vez, en una muestra de falta de criterio, incluso sacaron una guillotina. Cuando Bezos y su socia, Lauren Sanchez, comenzaron a recaudar fondos filantrópicos climáticos, el año pasado, al menos algunas de las organizaciones se mostraron escépticas sobre la relación de Amazon con sus trabajadores de primera línea y vacilantes a aceptar la generosidad de Bezos.

Muchas de las críticas formuladas contra Bezos y su imperio son razonables y pueden abordarse. Pero el recurso más limitado en la red de negocios conflictivos de Bezos es su propio tiempo, y eso no puede conciliarse fácilmente. Solía ​​pasar parte de los miércoles y fines de semana en Blue Origin, su empresa espacial con sede en Kent, Washington. Pero puede que eso ya no sea suficiente. Blue Origin es dos años mayor que SpaceX, pero hasta ahora tiene poco que mostrar. A pesar de que, Bezos financia a la compañía vendiendo mil millones de dólares de sus acciones de Amazon cada año.

En enero, Blue Origin lanzó un exitoso vuelo de prueba de New Shepard, un cohete que llevará a los turistas que paguen hasta el borde del espacio suborbital. Espera “enviar personas reales en una misión este verano”, según una persona con conocimiento de los planes de la compañía, la cual pidió no ser nombrada.

El sitio web de Blue Origin proclama: “No estamos en una carrera, y habrá muchos jugadores en este esfuerzo humano por ir al espacio”. Pero, por supuesto, prácticamente todos en la industria espacial, incluidos los de SpaceX y Blue Origin, reconocen que Musk está volando en círculos alrededor de Bezos. SpaceX vuela regularmente la órbita y a la Estación Espacial Internacional y acaba de anunciar planes para poner en órbita a los civiles que pagan. En su correo electrónico a los empleados de Amazon el martes, Bezos dijo que dejar el cargo le dará más tiempo para concentrarse en “otras pasiones”. “Nunca he tenido más energía y no se trata de jubilarme”, escribió Bezos.

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“Nunca he tenido más energía y no se trata de jubilarme”

Hay otra razón por la que Bezos podría querer retirarse del servicio activo en Amazon: las cosas de aquí en adelante podrían volverse mucho menos divertidas. Amazon acaba de liquidar $ 100 mil millones en ventas trimestrales por primera vez. Llegar a $ 200 mil millones puede no ser un esfuerzo tan satisfactorio.

Hay negocios complicados y maduros que supervisar, como Amazon Marketplace. Con su grupo de comerciantes insatisfechos que venden en Amazon.com y se quejan constantemente del fraude y la competencia desleal de vendedores extranjeros. También se avecinan desafíos regulatorios en Washington y Bruselas. Varios estados de EE. UU., Así como la Comisión Federal de Comercio, están examinando la conducta de Amazon, aunque el estado de esas investigaciones no está claro. Cuando Bezos testificó virtualmente en julio pasado frente al subcomité antimonopolio de la Cámara de Representantes de Estados Unidos junto a Tim Cook, Mark Zuckerberg y Sundar Pichai, lo hizo perfectamente bien. Pero parecía que prefería construir cohetes o hacer cualquier otra cosa.

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Jeff Bezos se convertirá en el presidente ejecutivo de Amazon a finales de este año. Fotógrafo: Mike Kane / Bloomberg

Con Jassy, ​​de 53 años, Amazon ahora tiene un líder consumado y disciplinado que se desempeña bien en el centro de atención y presenta un objetivo algo más humilde para los oponentes políticos de Amazon. Jassy fue la primera “sombra” o asistente técnico de Bezos en la empresa. Como recién graduado de la Escuela de Negocios de Harvard, Jassy dejó su primera huella en el fundador a finales de los 90 al golpearlo inadvertidamente en la cabeza con un remo de kayak durante un juego recreativo de broomball.

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Más recientemente, ha llevado a AWS a una tasa de ventas anual de 50.000 millones de dólares. Esto es un logro extraordinario para una empresa que solo tiene 15 años. Jassy ha internalizado por completo la filosofía operativa de Bezos. Los credos de toda la vida sobre la obsesión del cliente, el pensamiento a largo plazo y la necesidad de un constante autoexamen y cambio. “Es realmente difícil construir un negocio que se mantenga durante un largo período de tiempo”, dijo Jassy en el escenario virtual en la conferencia AWS en diciembre pasado. “Para hacerlo, tendrás que reinventarte muchas veces”.

Bezos prometió a los empleados que tiene la intención de mantenerse activo en la empresa y de “enfocar mis energías y atención en nuevos productos e iniciativas tempranas”, como lo hizo durante los primeros días de Alexa y Kindle. Brian Olsavsky, director financiero de Amazon, dijo en una llamada con los periodistas que Bezos “estará involucrado en muchos problemas importantes de puertas de un solo sentido”. Se refiere al tipo de decisiones prácticamente irreversibles que incluyen adquisiciones importantes. Sin duda, esto es un consuelo para los inversores, que expresaron su satisfacción con la transición ordenada. Resistiendo una venta masiva en pánico y manteniendo las acciones de Amazon relativamente planas cuando el mercado abrió el miércoles. Si hay algo que han aprendido sobre Bezos en los últimos 25 años, es confiar en que sabe exactamente qué puerta atravesar en el momento preciso.