El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades le insta a los estados a que se preparen para la distribución de la vacuna el 1 de noviembre, dos días antes de las elecciones presidenciales.

Por John Tozzi y Michelle Fay Cortez, para Bloomberg

El CDC (Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.) Ha dicho a los estados que se preparen para que la vacuna Covid-19 esté lista para el 1 de noviembre y les pidió que eliminen los obstáculos que evitarían la apertura de los sitios de distribución.

La fecha sugiere que el gobierno federal anticipa que una vacuna estará disponible pocos días antes de que el presidente Donald Trump represente la reelección el 3 de noviembre, un objetivo agresivo que dependería de que las vacunas se prueben y revisen para entonces. El futuro político de Trump depende de la respuesta al virus que ha matado a casi 185.000 estadounidenses.

El CDC a principios de agosto dijo a los estados que asumieran que “dosis limitadas” de una vacuna podrían estar disponibles en el otoño. La nueva carta decía que el Departamento de Salud y Servicios Humanos y el CDC “están haciendo preparativos rápidamente para implementar la distribución a gran escala de las vacunas Covid-19 en el otoño de 2020”, según una copia proporcionada a Bloomberg.

El CDC se negó a comentar sobre la carta, cuyo contenido fue informado anteriormente por la organización de noticias McClatchy.

Presión política

Trump ha dicho anteriormente que cree que una vacuna estará lista para el día de las elecciones o poco antes. También acusó al personal de la Administración de Alimentos y Medicamentos de ralentizar el trabajo de vacunas para perjudicarlo políticamente. Las afirmaciones han suscitado dudas sobre la interferencia política en las revisiones de vacunas. El comisionado de la FDA, Stephen Hahn, ha prometido repetidamente que la ciencia guiará cualquier decisión.

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Cuando se le preguntó sobre la carta del CDC, el portavoz de Salud y Servicios Humanos, Michael Caputo, dijo que era “cada vez más probable” que muchas dosis de vacunas estén disponibles para enero.

“Los médicos y los datos están impulsando el desarrollo de todas las contramedidas de Covid-19”, dijo Caputo en un correo electrónico. “Los científicos de carrera de la FDA harán estas llamadas: expertos gubernamentales independientes dedicados solemnemente a garantizar la seguridad y eficacia de todas las vacunas”.

Los preparativos

Los estados se han estado preparando agresivamente para una vacuna Covid-19. Y, la fecha del 1 de noviembre ha sido consistente con los preparativos que se han venido realizando, dijo Michael Fraser, director ejecutivo de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales.

Fraser dijo que probablemente se necesitaría una autorización de uso de emergencia de la FDA para distribuir una vacuna tan pronto. La designación permite que la agencia utilice datos limitados para que una vacuna esté disponible para un grupo más reducido de personas. La asociación de funcionarios de salud “estaría extremadamente preocupada si una vacuna no ha completado los ensayos de fase 3”, dijo Fraser.

Un funcionario federal familiarizado con los planes dijo que la fecha del 1 de noviembre es solo para planificación y no tenía la intención de influir en las elecciones presidenciales. El funcionario dijo que el gobierno está procediendo con la suposición de que habrá una vacuna lista.

Despejando el camino para la vacuna

La carta de los CDC les pide a los gobernadores que aceleren las solicitudes de permisos para instalaciones de McKesson Corp. , el distribuidor que el gobierno ha contratado para la vacuna, y que renuncien a las reglas que evitarían que los sitios “estén completamente operativos” para el 1 de noviembre.

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A los funcionarios estatales de salud se les ha dicho por separado que entreguen planes de distribución al gobierno federal antes del 1 de octubre, informó Bloomberg esta semana.

La Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales criticó el miércoles a la administración Trump por excluir a miembros antes de anunciar decisiones importantes. Pidió aislar a las agencias federales de salud de la presión política.

“Los CDC, la FDA y otras agencias federales deben tener el poder de liderar a fin de mantener la integridad científica de estas decisiones sin temor a represalias políticas”, dijo el grupo en un comunicado de su presidenta, la secretaria de Salud de Pensilvania, Rachel Levine.

Es probable que los primeros suministros de cualquier vacuna sean limitados. Además de hacer planes de distribución, el gobierno ha estado desarrollando prioridades para el acceso temprano. Un panel externo de asesores dijo el martes que las primeras dosis deben administrarse a los trabajadores de salud de primera línea, seguidas de las personas con alto riesgo médico. Gran parte del resto de la población probablemente tendrá que esperar hasta 2021 para recibir dosis adicionales.